Родом из Шотландии, сеттер гордон был создан для охоты на сложной и неоднородной местности, а также для охоты в самых неблагоприятных погодных условиях. Отбор для этих целей сформировал его конституцию и природные качества.

Это крепкая, неутомимая, умная собака, способная быстро адаптировать поиск под характер растительности, местности и вид дичи. Качество ее чутья всегда признавалось и ценилось охотниками и спортсменами.
Гордон имеет строение мощного и сильного скакуна, без какой-либо тяжести. Его галоп должен быть ровным, очень высоким на ногах, быстрым, энергичным и машистым.
Голова располагается высоко, морда параллельна земле; своим легким покачиванием вперед и назад на длинной шее голова создает противовес, позволяя сеттеру гордону продвигаться большими скачками, придавая его галопу типичную волнообразную манеру.
Перо сильно напряжено и вытянуто в продолжение линии спины или слегка наклонено к земле, иногда может немного оживляться. Как только собака прихватывает запах дичи, она производит потяжку быстрым шагом, очень высоко на ногах, постепенно замедляясь, двигаясь решительно но осторожно, пока уверено не станет.
Стойка должна быть твердой, на прямых ногах, шея сильно вытянута, голова расположена в продолжение линии спины, задняя часть может быть слегка приподнята или, что гораздо реже, едва опущена относительно холки, перо сильно вытянуто в продолжение линии спины.
На подводке сеттер гордон спокоен, движется, держа дичь на чутье, очень высоко на ногах, плавно, шагом; если дичь бежит, он делает все возможное, чтобы сохранить неизменным расстояние до неё.